Художник Натан Андерсон (Nathan J. Anderson) изобразил 26 персонажей из фолклора различных народов и времён.

Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. Anderson, АмтA — Aмт

Имена: Аммит, Аммат, Ахемайт 

Место происхождения: Египет

Амт, чьё имя означает «Поглотительница» или «Пожирательница душ», была демоницей из Древнего Египта. У чудовища была голова крокодила, передняя часть тела льва и задняя часть — бегемота: трёх крупнейших людоедов, что были известны египтянам.

Амт жила в египетской преисподней рядом с весами правосудия. Там Анубис взвешивал сердце человека с пером Маат — богини правды. Если сердце признавалось нечистым, Амт пожирала его, и человек больше не мог продолжать путь к бессмертию. Такая душа навечно теряла покой, как бы переживая «повторную смерть».

Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. Anderson, The Best of Gevaudan (Жеводанский зверь)B — The Best of Gevaudan (Жеводанский зверь)

Имена: Зверь из Жеводана, La Bête du Gévaudan
Место происхождения: провинция Жеводан на юге Франции

Зверь был якобы крупным оборотнем, что терроризировал провинцию Жеводан и по утверждениям унёс ни много, ни мало, а целых 113 жизней, совершив более 200 нападений между 1764 и 1767 годами. У жертв часто были вырваны глотки, и французское правительство задействовало немало людских ресурсов для охоты на создание.

Его описывали как имеющего длинный хвост, широкую пасть и рыжую шерсть с чёрной полосой пересекающей спину. На основе слов очевидцев, современные зоологи предполагают, что, возможно, это была полосатая гиена, которая больше не водится в этом районе в естественном виде. С тех пор Зверь стал популярной темой в криптозоологии.

Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. Anderson, кокатрисC — Cockatrice (Кокатрис)

Место происхождения: Англия

По сути, кокатрис — двуногий дракон с головой петуха. Его название давно стало синонимом василиска, и хотя эти существа удивительно похожи, василиск, как правило, изображается без крыльев. Говорят, что кокатрис появляется из яйца снесённого петухом, которое высидела жаба или змея.

Как и василиск, кокатрисы могли убить жертву одним взглядом, а кроме того — дыханием и прикосновением. Как ни странно, единственное животное, у которого был иммунитет перед смертоносным взглядом кокатриса — ласка. Ещё более странно, что кокатрис мог умереть, услышав крик петуха. А, согласно легенде, взгляд в зеркало тоже несомненно убивал это существо. Кокатрисы также сравнительно редки в геральдике, но всё же изредка встречаются на гербах.

Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. Anderson, ДуллаханD — Dullahan (Дуллахан)

Имена: Gan Ceann (Безголовый)
Место происхождения: Ирландия

Дуллахан — безголовый всадник и, будучи самым известным в своём роде, вероятно, послужил источником вдохновения для персонажа Вашингтона Ирвинга — Всадника без головы. Обычно всадник скакал на темном коне, неся свою мужскую или женскую голову в руке. Как говорят, эта отсечённая голова постоянно отвратительно скалилась, а по консистенции и цвету напоминала заплесневелый сыр. Оружие Дуллахана — кнут из человеческого хребта.

В некоторых вариациях, лошадь тянула повозку, сделанную из частей тела, наподобие костяных спиц в колесе, и покрытую сверху высушенной человеческой кожей. Когда Дуллахан останавливает свой скок, это значит, что некий человек должен умереть, тогда всадник называет его имя и забирает жизнь. Казалось бы не существует способа остановить Дуллаханов, так как перед ними открываются все замки и ворота… Но, как ни странно, они боятся золота и один только его вид, может на некоторое время прогнать их. По-видимому, им также не нравится, когда за ними следят, и на тех, кто осмелится это сделать, Дуллахан плеснет из черпака кровью.

Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. Anderson, ЭвриномE — Eurynomos (Эврином)

Место происхождения: Греция.

Эврином был греческим демоном, олицетворяющим гниение и разложение; с мертвых, попадающих в преисподнюю, он срывает мышцы и мясо, пожирая их, и оставляя одни кости. Эврином являлся либо незначительной фигурой, связанной с утраченными произведениями литературы и искусства, либо выдумкой художника Полигнота. 

Единственный источник описания Эвриному — его не дошедшая до наших дней картина, где демон изображается очень похожим на человека. Персонаж на изображении описывался скалящим зубы, с синевато-чёрной кожей, как у мясной мухи. В этом единственном произведении фигура сидела на коже стервятника, хотя другие интерпретации приписывали ему плащ из шкурок этих птиц.
Очень похожий демон с именем «Эвринома» появляется в знаменитом «Инфернальном словаре» Колина де Планси: «у Эвриномы есть плащ из шкурок грифа, а её рацион состоит из мёртвых тел». По-видимому, в Дельфах также существовала статуя или роспись, изображающая Эвринома, которая не сохранилась. Эти данные позволяют предположить, что демон был достаточно известен, не являясь лишь фантазией Полигнота.

Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. Anderson, ФавнF — Faun (Фавн)

Место происхождения: Рим

Фавн — римский аналог греческого сатира, но имеет свои определенные отличия. Они были простодушными лесными богами и богинями, связанные с зачарованными лесами и греческим богом Паном. Это были наполовину люди, наполовину козы, приобретшие больше животных черт, чем сатиры.

Изначально, сатиры были гораздо волосатей и уродливей, с ушами и / или хвостами лошадей и ослов. Также сатиры традиционно более женолюбивы, умны и учёны, чем по-детски капризные, глуповатые фавны. Кроме того, фавны имели двух лидеров: бога по имени Фавнуса и богиню Фауну.

Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. Anderson, ГрендельG — Grendel (Грендель)

Место происхождения: Старая Англия

Грендель — один из трёх главных антагонистов в англо-саксонской эпической поэме «Беовульф» (700-1000 н. э.), другие два: мать Гренделя и дракон. Описание Гренделя варьируется в зависимости от перевода истории, поэтому одинаковых изображений этого персонажа нет. Чаще всего его изображают как великана или чудовище, а многие из этих описаний украшают его тело шипами.

Согласно отдной теории Грендель был не сверхъестественным существом, а чем-то вроде берсерка викингов — гигантским устрашающим воином. Гренделя боялись все, кроме юного Беовульфа, который в сражении оторвал созданию руку. Тот отступил в свою берлогу, чтобы там умереть и оставить месть за себя матери, которая описывается как ещё более свирепое и неодолимое чудовище.

Гарпия, Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. AndersonH — Harpy (Гарпия)

Место происхождения: Греция, Рим

Гарпии — существа из греческой и римской мифологии с телами птиц и головами и торсом женщин. Они часто крадут еду у своих жертв и доставляют злодеев к Эриниям (также известны как Фурии). Хотя в настоящее время гарпий, как правило, изображают недоброжелательными, в древности они описывались как прекрасные существа не обязательно добрые или злые. Гарпии с безобразными физиономиями, которые широко распространены сегодня, появились гораздо позже.

Индский червь, Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. AndersonI — Indus Worm (Индский червь)

Имена: Червь Инда
Место происхождения: Средневековая Европа, Греция

Индский червь — это большой белый плотоядный червяк, что жил возле реки Инд в Азии. Существо появляется во многих средневековых бестиариях Европы, хотя изначально было описано греками.

Средняя длина червя, как говорили, составляла семь локтей (10,5 футов / около трёх метров) и у него было два больших зуба, которые закрывались, как тиски. Днём червь зарывался в речной ил, выходя только ночью. Он часто хватал верблюдов и быков, а иногда и людей, пожирая всё, кроме кишок.

Червя можно было поймать большим крюком, и тогда из тела начинало течь масло, иссушая его и в итоге убивая. Поговаривают, что это масло было очень ценным и могло гореть дольше, чем любое другое вещество.

Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. Anderson, Джерсийский дьяволJ — Jersey Devil (Джерсийский дьявол)

Имена: Дьявол из Джерси, Дьявол Лидс
Место происхождения: Нью-Джерси в США

Джерсийский дьявол — легендарный криптид, который, как полагают, обитает в Сосновой Пустоши на юге Нью-Джерси. Существо описывается как крылатое, двуногое и с копытами. Существуют вариации, однако, в целом у него схожее с кенгуру тело, козлиная голова, большие крылья, как у летучей мыши, и раздвоенный хвост. Говорили, что он часто испускал резкий крик, от которого «кровь стыла в жилах». Индейцы ленапе называли местность, где обитало существо — «Попуэссинг», что означает «земля дракона».

Версии о происхождении джерсийского дьявола менялись на протяжении многих лет, но самая популярная история начинается с женщины по имени матушка Лидс. Говорят, что у нее было 12 детей, а 13-й стал бы исчадием ада. В 1735 году Лидс родила вроде бы нормального ребенка, однако он почти мгновенно изменил форму и превратился в демона. Отрастив себе крылья ребёнок вылетел в дымоход. Джерсийского дьявола часто разыскивали в окрестностях, и он сделался одним из самых популярных объектов криптозоологии.

Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. Anderson, КрампусK — Krampus (Крампус)

Место происхождения: Германия

В отличие от Святого Николая, который награждает хороших детей подарками, Крампус — демоническая фигура, имеющая дело с детьми не столь хорошими. Крампусов описывают с острыми рогами, волосатыми телами, с козлиными ногами, копытами и, как ни странно, одной человеческой стопой.

Во многих вариантах изо рта Крампуса свисает заостренный язык, хотя и не всегда. Они носят на себе цепи, что, как полагают, символизирует связанного Дьявола, а также держат в руках березовые прутья, которыми секут детей.

Также Крампусов часто воображали с некой корзиной или бадьей на спине: в ней Крампусы уносили непослушных детей, чтобы съесть или как-то наказать.

Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. Anderson, ЛамассуL — Lamassu (Ламассу)

Имена: Шеду, Алад
Место происхождения: Древняя Месопотамия

Ламассу, реже называемые Шеду или Алад — были древними шумеро-ассирийскими божествами-охранителями, которые изображались с телом быка или льва, орлиными крыльями и человеческой головой, обычно мужской.

Эти небесные существа когда-то были семейными покровителями вавилонцев, но позже стали ассоциироваться с защитой царя и обычно помещались у входа во дворец в виде колоссальных скульптур. Они могли повлиять на облик сфинкса и других химерных существ, которые встречались в будущих культурах. Недавно, большая статуя одного из них была разрушена на археологических раскопках уничтоженных ИГИЛ.

Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. Anderson, МантикораM — Manticore (Мантикора)

Имена: Мартиаксва, Мартихора
Место происхождения: Персия

Мантикора или Мартиаксва («людоед» на пехлеви́) — легендарное существо, похожее на сфинкса. У существа было тело льва, человеческая голова с тремя рядами острых зубов, сродни акульим, и ядовитый хвост скорпиона. В некоторых вариантах Мантикору наделяют различными крыльями.

По описаниям её голос был похож на рёв трубы. Более распространённое сейчас название Мантикоры появилось от греческого произношения слова «мартиаксва» как «мартихора». Через ошибочную этимологию предполагали, что это сочетание слов «человек» и «тигр» и постепенно оно стало таким, каким мы произносим сегодня.

Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. Anderson, НукелавиN — Nuckelavee (Нукелави)

Имена: Нукалави
Место происхождения: Оркнейские острова в Шотландии

Нукелави — похожий на коня демон из оркнейской мифологии, сочетающий в себе человеческие и лошадиные черты. Он считается самым ужасным злым духом Шотландии, а имя Нукелави может быть производным от прозвища Сатаны — «Старый Ник».

Смрадное дыхание демона могло уничтожить урожай и наслать болезни на скотину, и он был ответственным за эпидемии и засухи на земле, несмотря на то, что первоначально вышел из моря. Говорят, что у Нукелави две формы: тот, что обитает в море не имеет чёткого образа; однако на суше, изменяясь, он принимает более конкретные черты.

Основываясь на предполагаемых встречах очевидцев с демоном, его описывают похожим на лошадь со всадником на спине, однако торс всадника не имеет ног и растет из лошадиной спины. Руки «всадника» невероятно длинные и могут достигать земли. Его голова могла быть диаметром не менее 3 футов (около метра), из-за чего шея не выдерживала её веса, и голова качалась туда-сюда. И у лошади, и у всадника только один глаз, который, как говорят, горел красным огнем.

Заключительной и самой ужасной деталью был тот факт, что у Нукелави не было кожи, и жёлтые вены поверх мышц качали чёрную кровь по всему телу. По-видимому простейший способ избавиться от Нукелави — пересечь пресноводный ручей; Мать Моря — древнее оркнейское божество, единственная, кто может контролировать демона, и держит его в заключении во время летних месяцев.

Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. Anderson, ОторосиO — Otoroshi (Отороси)

Имена: Одороси, Кэиппай
Место происхождения: Япония

Отороси — ёкай из японской мифологии. Нося название, которое, возможно, происходит от слова осоросий, то есть «страшный», отороси — большие горбатые чудовища, покрытые густыми спутанными волосами, с торчащими клыками и острыми когтями. Несмотря на свое прозвище и нелепый вид, они не особенно опасны, если их не провоцировать.

Эти твари сидят на верхушке тории — больших ворот, что стоят перед каждым святилищем, отделяя мир людей от божественного. Говорят, что отороси являются хранителями этих святилищ, раздавливая  или пожирая тех, кто проявляет неуважение к священным местам, а также поедая незваных гостей, прошедших в ворота.

Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. Anderson, ПенанггаланP — Penanggalan (Пенанггалан)

Имена: Ханту Пенанггал
Место происхождения: Малайзия

Пенанггалан — призрачный вариант мифа о вампирах, что встречается в фольклоре Юго-восточной Азии и похож на манананггал из филиппинского фольклора. Слова манананггал и пенанггал означают одно и то же: «отделить» или «снять», поскольку оба языка имеют общие корни в австронезийской языковой семье. Пенанггал это летающая женская голова, под которой свисают внутренние органы. Часто определяемая как нежить, она тем не менее может вновь прикрепиться к своему телу и жить как человеческое существо.

В фольклоре, пенанггал становятся красивые женщины — старые или молодые, — получившие свою красоту с помощью чёрной магии или других сверхъестественных сил. Они, как правило, повитухи, заключившие договор с дьяволом; в этом договоре есть условие: не есть мясо сорок дней. Нарушившая это условие будет проклята и превратится в вампира или кровососущего демона. После того, как голова возвращалась назад, она погружала свои внутренности в чан с уксусом, чтобы сделать их меньше, и без труда вставлялась обратно в тело.

Традиционно пенанггалан охотились на беременных женщин и маленьких детей, усаживаясь на крышах домов, где проходят роды и визжа, когда рождается младенец. Говорят, что использование колючих листьев растения менгкуанг, помогало защитить дома, на которые могла напасть пенанггалан, поскольку её обнаженные органы могли пораниться об острую поверхность. Однако, если место не охранялось, демоница порой пробиралась внутрь через половицы дома.

Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. Anderson, Зверь рыкающийQ — Questing Beast (Зверь Рыкающий)

Имена: Глатисант
Место происхождения: Британия, легенды об Артуре

Зверь Рыкающий — объект многочисленных поисков таких известных рыцарей, как король Артур, король Пеллинор, сэр Паломид и сэр Персиваль. Из них особенно известен был Пеллинор, который непрестанно преследовал создание. У Зверя тело леопарда, зад льва, ноги оленя или лани, а голова и шея — змеиные. Его название происходит от шума, который он издает, подобно лаю множества собак, бегущих по следу. Термин Глатисант происходит от французского слова «glapissant», что значит «визг» или «лай».

Существо является вариантом средневековых представлений о жирафе. Как выяснил великий волшебник Мерлин, зверь был рожден человеческой женщиной, принцессой, возжелавшей собственного брата. Чтобы получить его любовь, она переспала с дьяволом, который заставил принцессу обвинить брата в изнасиловании. Отец брата и сестры велел в наказание затравить сына собаками, но незадолго перед смертью, тот предсказал, что его сестра родит мерзость, которая будет издавать те же звуки, что и раздирающие жертву собаки.

В книге Томаса Мэлори «Le Morte d’Arthur» (Смерть Артура) Зверь Рыкающий показывается королю Артуру, когда тот заводит роман со своей сестрой Моргаузой, хотя на тот момент никто из них не знал о своих семейных узах. Это деяние повлекло за собой рождение внебрачного сына Артура — Мордреда. Артур видит Зверя после пробуждения от тревожного сна, который предсказал ему разрушение королевства Мордредом. Образ Зверя Рыкающего утвердился как символ инцеста, хаоса и насилия, которые в итоге разрушили королевство Артура.

Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. Anderson, РангдаR — Rangda (Рангда)

Место происхождения: Бали

Рангда, чьё имя на старояванском языке означает «Вдова» — олицетворение зла в балийской мифологии и культуре, демоническая королева леяков. Леяки очень похожи на малайских пенанггалан, будучи призрачными летающими головами с болтающимися внизу внутренностями. Рангда ведёт своих демонов и ведьм против львиноподобного божества Баронга — повелителя сил добра.

Как правило, Рангда изображается практически голой старухой с отвислыми грудями, длинными спутанными волосами и когтеподобными пальцами. Её лицо традиционно представляет собой причудливое сочетание клыков, выпученных глаз и длинного болтающегося языка; такие маски очень распространены в той области. В балийском индуизме предполагается, что Рангда, возможно, связана с Дургой, а также Кали — богинями разрушения. В качестве Кали она обычно злокозненное божество, однако в некоторых регионах понимается как защитница.

Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. Anderson, суккубS — Succubus (Суккуб)

Место происхождения: во всем мире, с предположительными истоками из Средневековья

Суккуб (множественное число: суккубы) — демоница или фольклорная сверхъестественная сущность, что появляется во сне, принимая образ женщины и пытаясь соблазнить мужчин, как правило через сексуальную активность. Мужской аналог называется инкуб. Предания говорят, что неоднократное сношение с суккубом может сильно ухудшить самочувствие и даже привести к смерти, так как это уподоблялось входу в ледяную пещеру. Точное место происхождения суккуба неизвестно, поскольку он в той или иной форме встречается почти в каждой культуре мира, хотя первый зарегистрированный случай использования этого слова восходит к средневековой легенде.

Название происходит от позднелатинского слова succuba — «лежать под», как комбинация слов Sub- (под) и Cubare (лежать в постели), и самый ранний из известных примеров относится к 1300-м годам. Суккубы, по-видимому, не способны к воспроизводству, но инкубы находят способы оплодотворить человеческих женщин. Рождённых от этого детей — полу-людей, полу-демонов, — называют камбионами и обычно они очень уродливы. Несмотря на широкую известность, ранние изображения и описания существа встречаются редко, из-за этого облик суккубов значительно изменялся с течением столетий.

В противоположность греко-римским гарпиям, старые представления о суккубах являли их более уродливыми, пугающими и по сути демоническими. Их не было до неоклассического движения и, вероятно, некогда они изображались как весьма привлекательные прелестницы и соблазнительницы. Однако, уже в начале 16-го века бытовали художественные представления суккуба, как комбинации двух различных форм: очень хорошенькой юной женщины, но с демоническими чертами, такими как рога, извивающийся хвост, крылья или даже птичьи и козлиные ноги. Предполагается, что известный суккуб Лилит, зародившаяся в средневековом еврейском мистицизме, была первой женой Адама в противовес Еве.

Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. Anderson, ЦицимитльT — Tzitzimitl (Цицимитль)

Место происхождения: центральная Мексика; Ацтеки

В ацтекской мифологии Цицимитль (множественное число: Цицимиме) — женское божество связанное со звездами. Как правило, они изображались в виде скелетообразных фигур, часто одетых в юбки и с декоративными головными уборами. На самых известных изображениях их тела украшают отрубленными руками и вырезанными сердцами и, кажется, у них на руках и ногах есть острые когти.

Другая странная деталь такова, что у них есть глаза на суставах — на лодыжках, коленях, запястьях и локтях, — хотя на каждом изображении свои различия. Их описывали как демонов, хотя это не обязательно соответствовало ацтекской системе верований. Поскольку цицимиме были женщинами, они также связывались с плодородием и по существу объединялись с такими женскими божествами, как Тлальтекутли и Коатликуэ. Их почитали акушерки и роженицы.

Предводительницей цицимиме была Ицпапалотль, которая правила в Тамоанчане, небесах, где проживали эти божества. Поскольку цицимиме связывались со звездами, невидимыми в небе во время солнечных затмений, то считалось, что они нападают на солнце. Это вызвало поверье, что при затмении цицимиме могли спускаться с небес и пожирать людей. В то же время они рассматривались как покровительницы женского начала и прародительницы людей и как таковые были могущественны и опасны, особенно в периоды космической нестабильности.

Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. Anderson, Уси-ониU — Ushi-Oni (Уси-о́ни)

Имена: Гюки
Место происхождения: Япония

Уси-о́ни — демоническое существо из японского фольклора. Существует несколько различных монстров с именем «уси», что означает быка или корову, и всех их объединяет рогатая бычья голова.

Один из самых известных уси-о́ни — огромное морское чудовище, обитающее неподалеку от берегов префектуры Симанэ и других областей западной Японии. Про этих существ говорят, что у них паучье или крабье тело, а кроме того они нападают на людей. Вероятно, эти создания связаны с другим ёкаем, чьё имя Нурэ-онна, который иногда появляется перед нападением уси-о́ни.

Нурэ-онна обманывает своих жертв через просьбу подержать её «ребенка», который на самом деле нечто совершенно другое. «Дитя» становится всё тяжелее и, прилепившись к рукам жертвы, практически лишает его возможности спастись. Однако, неизвестно, действительно ли существа работают в паре или это просто совпадение.

Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. Anderson, БаранецV — Vegetable Lamb (Баранец)

Имена: Татарский овен, скифский агнец, боромец
Место происхождения: различные, появился в Средневековье

Баранец — легендарный зоофит-криптид, животное похожее на растение. Говорят, его встречали в Центральной Азии, и упоминания о нём, проходя через века, появляются во многих текстах различных культур.

Миф гласит, что есть растение, которое, как верили, даёт вместо плодов или другого урожая — живых овец. Овцы, выросшие из стеблей растения, были связаны с ним пуповиной, крепившейся к корням. Эта пуповина не давала овцам разбредаться слишком далеко, позволяя им пастись только поблизости. Когда вся доступная листва вокруг оказывалась съедена, овцы, вероятно, умирали так же, как и растение.

По-видимому, кровь такого овна была на вкус сладкой, словно мёд, хотя эта деталь присутствует не во всех вариантах мифа. По общему мнению, в основе легенды лежит реальное растение. Это Циботиум баранец (Cibotium Barometz) — разновидность древовидного папоротника, родом из Китая и западной части Малайского полуострова. Растение было покрыто похожими на шерсть волосками и странно скученные корни, которые в разрезе напоминали маленьких четвероногих животных.

Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. Anderson, ВивернаW — Wyvern (Виверн)

Имена: Уайверн, Виверна
Место происхождения: Средневековая Европа

Виверны — легендарные крылатые существа, чьё имя проиходит от среднеанглийского слова Reven, которое в свою очередь происходит от старо-французского слова Wivre, происходящего от латинского Vipera, что значит гадюка, змея, аспид.

Виверны очень похожи на традиционных европейских драконов, однако у них только две ноги вместо привычных четырех. В большинстве случаев они мельче драконов и, хотя очень свирепы, но лишены интеллекта и грации, которыми, как правило, обладают их старшие собратья. Также, в отличие от драконов, виверны не могут говорить или выдыхать пламя.

Тем не менее, они вооружены колючими хвостами, которым иногда приписывается ядовитое свойство; и по какой-то причине часто ассоциируются с холодной погодой. Виверны, как правило, злобны по натуре, в то время как драконы более разумны и, следовательно, способны к добру. Виверны — довольно обычное явление в геральдике, где, как и драконы, кажется, олицетворяют силу и отвагу. Однако же об их символике записано не так уж много информации; в то время как в других вариантах они предстают как существа болезней и мора.

Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. Anderson, Син-тяньX — Xing Tian (Син-тянь)

Имена: Синтянь
Место происхождения: Китай

Син-тянь — божество из китайской мифологии. История гласит, что гигант Син-тянь сперва был сторонником императора Яня, также, возможно, известного как Шень-нун или Император Пяти Зёрен. Когда Янь потерпел поражение от рук Жёлтого Императора Хуан-ди в битве при Баньцюань — легендарном первом сражении в истории Китая, — Син-тянь последовал за своим господином на юг, в изгнание.

Позже Син-тянь отправился против Жёлтого Императора с топором и щитом и, пробившись к южным воротам Небесного Двора, вышел на поединок с победителем своего господина. Они спустились на вершину горы Чанъян и сошлись в рукопашном бою. В последней атаке Император обманул Син-тяня и одним ударом снёс грозному великану голову, которая покатилась вниз до самого подножия горы. Но вместо того, чтобы умереть, Син-тянь все ещё продолжал двигаться и стал ощупью искать потерянную голову.

Император ударил по горе так, что она раскрылась, и голова вкатилась внутрь, после чего гора вновь сомкнулась. В конце концов Син-тянь бросил искать свою голову, решив вместо этого использовать свои соски как глаза, а пупок в качестве рта, и вновь продолжил битву. Это божество символизирует неукротимый дух, который никогда не сдаётся и сохраняет волю к сопротивлению, несмотря на все невзгоды.

Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. Anderson, Яра-Ма-Йха-ХуY — Yara-Ma-Yha-Who (Яра-Ма-Йха-Ху)

Место происхождения: Австралия

Яра-Ма-Йха-Ху — легендарное существо австралийских аборигенов, вариация обыкновенного вампира. Создание описывается как краснокожий человечек с увеличенной головой и беззубым ртом. Его руки и ноги украшены присосками, словно у осьминога.

Монстрик не преследует свои жертвы, а гораздо охотнее ждёт на фиговом дереве, пока ничего не подозревающий путник решит отдохнуть в тени под пологом листвы. Тогда Яра-Ма-Йха-Ху прыгает с дерева и высасывает кровь жертвы с помощью присосок, лишая добычу сил. Затем он проглатывает человека целиком, а, попив воды и вздремнув, отрыгивает его/её обратно — при этом их тела становятся меньше, чем были раньше, а кожа приобретает красноватый оттенок.

Если прохожий станет жертвой нескольких таких существ, то, в конце концов, он или она может превратиться в одного из них. В отличие от традиционных вампиров Яра-Ма-Йха-Ху «охотится» только днём и предполагается, что можно уцелеть при встрече с ним, если до заката притвориться мёртвым, поскольку он питается только теми, кого воспринимает как живых.

Натан Андерсон, бестиарий, Nathan J. Anderson, ЗифZ — Ziphius (Зиф)

Имена: Зифиус, Водяная сова
Место происхождения: Средневековая Европа

Зиф — колоссальный морской зверь, чья морда смутно напоминает совиную. Согласно его имени, происходящего от греческого Xiphias («рыба-меч»), у существа был на спине большой острый плавник, который, как говорили, пробивал борта судов. И это в дополнение к мощному совоподобному клюву, что мог причинить столько же вреда.

Наряду с другими иллюстрациями монстров и левиафанов, Зиф, кажется, впервые появился на многих европейских картах в качестве украшения, но, тем не менее, быстро стал мифом. Было немало рассказов о встрече с ним по всему земному шару. И, несмотря, на преувеличенные размеры, чудовище имеет реальные корни среди животных — это клюворыл Кювье. И хотя клюворыл куда меньше размером и старается держаться подальше от судов, но он по-прежнему очень часто встречается и является единственным представителем рода Ziphius, названного, вероятно, в честь легендарного чудовища.

Вся галерея Натан Андерсон «Бестиарий от A до Z»

За перевод спасибо Алкэ Моринэко.

Больше материала по фольклору и мифологии в пабе.